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Boniato y sus propiedades

Boniato y sus propiedades

Alimentos
Mireia Cervera 06 Diciembre 2016

Nos encontramos en plena temporada del boniato, un tubérculo rico en vitamina A con un sabor dulce delicioso. En este post os contaremos de donde proviene, cómo consumirlo y qué propiedades tiene para nuestra salud.

Un poco de historia

El boniato es originario de las regiones más cálidas de América y formaba parte de la dieta básica de la población indígena antes de la llegada de los españoles. Los historiadores aseguran que llegó a España gracias a Cristóbal Colón y se difundió de forma rápida por todo Europa. Fueron los comerciantes portugueses quien extendieron su consumo por todo Oriente, donde hoy día se consume con asiduidad. De hecho los mayores productores actualmente son países como Japón, China o la India. En España se cultivan sobre todo en zonas del sur, con variedades locales como la batata rosa de Málaga.

Ahora, al final de otoño es la mejor temporada para incluir los boniatos en nuestros platos.

Boniato y patata son primos-hermanos?

Aunque el boniato pertenece a una familia botánica diferente de la patata, son muchas las similitudes que pueden encontrarse entre ambos tubérculos: su forma externa (algo más alargada en el boniato), su riqueza en almidón y su sabor (algo más dulce en el boniato). Podría decirse que es una patata dulce. Su color puede variar desde unas variedades más blancas y amarillentas hasta otras anaranjadas o rojizas.

Boniato

Valor nutricional de los boniatos

Al igual que la patata, este tubérculo es una fuente de azúcares naturales que son consumidos lentamente por el organismo, asegurando una fuente de energía regular sin picos de glucemia, que serian los responsables del cansancio y del aumento de peso. Aunque es rico en almidón, y por lo tanto en calorías, tiene la peculiaridad de producir sensación de saciedad, y por lo tanto, de quitar el apetito. Tiene tanto betacaroteno como las zanahorias y tanta vitamina C como las patatas. Los betacarotenos, que se encuentran en el boniato, en mayor proporción cuanto más intenso sea su color, son un nutriente esencial que desempeña un papel muy importante en la formación y mantenimiento de huesos, dientes, tejidos blandos, la piel, la visión y en la prevención del envejecimiento prematuro. Por eso los estudios científicos demuestran las propiedades anti-cáncer, anti-diabetes y anti-inflamación de este tubérculo (1).

Además el boniato contiene cierta cantidad de fibra vegetal del tipo celulósico. Pero a diferencia de otros vegetales como la patata, su fibra está formada por hemicelulosa, y no por celulosa. Esto hace que este tubérculo se digiera muy fácilmente, y tenga además un efecto suavizante sobre la pared intestinal.

Los boniatos tienen tanta vitamina C como las patatas y tanta vitamina A como las zanahorias!

Cómo guardar y preparar los boniatos?

Ahora que es temporada es la mejor época para adquirir los boniatos en el mercado
. Estos deben tener un aspecto firme, sin golpes ni zonas blandas. Una vez en casa deben guardarse en una bolsa de papel en un lugar fresco, seco, oscuro y bien aireado. La idea es que no les llegue ni luz, ni humedad. De esta manera, vamos a retrasar la salida de brotes y arrugas, y alargar su conservación.

El boniato se debe consumir siempre cocido, ya que crudo no es posible su correcta digestión. Aunque en España, lo más común es usarlo exclusivamente asado con los panallets o las castañas en los días que rodean la celebración de Todos los Santos, su textura y su sabor se adaptan a la perfección a cualquier receta, incluidos postres y mermeladas. Podemos asarlos con su piel, hervirlos, cocidos o en guisos, hornearlos pelados con especies, o simplemente sustituyendo a su hermana patata en frituras y purés.

Así que ya lo sabéis, ahora que es su mejor época, prepara exquisitas preparaciones con este tubérculo rico en carotenos, ya sean sopas, cremas, guisos, ensaladas e incluso postres y mermeladas... para beneficiarte de todas sus propiedades nutricionales.

1. Remya Mohanraj and Subha Silvasankar. Sweet Potato (Ipomoea batatas [L.] Lam)- A Valuable Medicinal Food: A review. Journal of Medicinal Food. July 2014, 17(7): 733-741

Mireia Cervera Nutricionista grupo Teresa Carles Healthy Foods - Flax & Kale