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Propiedades de la alcachofa

Propiedades de la alcachofa

Mireia Cervera 24 Enero 2017

La alcachofa es la reina de las verduras de invierno. Descubre en este post sus orígenes, variedades, propiedades nutricionales y como utilizarla en la cocina.

Es un vegetal conocido desde hace siglos por sus grandes beneficios para nuestra salud. La alcachofa es originaria del Noroeste de √Āfrica y parece que ya la conoc√≠an los griegos y romanos. A Espa√Īa lleg√≥ de la mano de los √°rabes, que la denominaban al-jarshuf (leng√ľetas de la tierra). Actualmente nuestro pa√≠s es el segundo productor mundial despu√©s de Italia, con cerca del 30% de la producci√≥n.

La alcachofa es el fruto de la alcachofera (Cynara scolimus), planta que pertenece a la familia de las Aster√°ceas con m√°s de mil g√©neros y m√°s de 2.000 especies, de las que muy pocas se cultivan. Las variedades m√°s conreadas se agrupan seg√ļn su denominaci√≥n geogr√°fica, marcada por su lugar de origen: Blanca de Tudela, Madrile√Īa, Romanesco, California, etc.

Propiedades nutricionales

El componente mayoritario de las alcahofas es el agua, por lo que es un alimento de bajo valor cal√≥rico. Los minerales mayoritarios son el sodio, el potasio, el f√≥sforo y el calcio. Una raci√≥n de unos 200 gr nos aporta un 33% del f√≥sforo que necesita el organismo al d√≠a, un 18% del potasio, un 15% del magnesio y un 13% del calcio. Entre las vitaminas destaca la presencia de vitaminas del grupo B ‚Äď B1, B6 y √°cido f√≥lico- y peque√Īas cantidades de vitamina C.

Sin embargo la alcachofa sobresale sobre todo por contener una serie de sustancias que se encuentran en cantidades muy peque√Īas en su composici√≥n, pero que poseen notables efectos fisiol√≥gicos, como la cinarina, que ayuda a proteger el h√≠gado ‚Äďaumenta la secreci√≥n biliar y facilita el vaciamiento de la ves√≠cula-, o la inulina, una fibra que reduce la concentraci√≥n de az√ļcar en la sangre tras las comidas y favorece el equilibrio de la flora intestinal.

A las sustancias mencionadas hay que sumar otras como la pectina, los mucílagos y los oligoelementos. Las propiedades de las alcachofas no se explican por el efecto particular de alguno de sus componentes, sino por la combinación de todos ellos.

La alcachofa es una gran aliada para las personas que padecen del hígado y de la vesícula ya que contiene cinarina.

Con la llegada del fr√≠o las estanter√≠as de los mercados empiezan a aparecer las alcachofas. Esc√≥gelas con aspecto fresco, hojas muy apretadas, cerradas en la punta y con el corte del tallo no muy oscuro (que ser√≠a se√Īal que llevan ya varios d√≠as recolectadas). Para que mantengan todas sus propiedades lo ideal es cocinarlas el mismo d√≠a que las compres, o como mucho al d√≠a siguiente. Si se introducen en una bolsa de pl√°stico cerrada y se dejan en la nevera, se conservar√°n perfectamente una semana. Os recomendamos usar guantes durante el proceso de limpieza y preparaci√≥n para evitar que las manos se os pongan negras.

La alcachofa es una de los manjares más versátiles en la cocina, y nos gustan en todas sus variantes. A primeras puede parecer una verdura incómoda e ingrata porque exige cierto trabajo en la cocina pero el resultado merece la pena en sabor y propiedades nutricionales. Su sabor delicado, entre amargo y dulzón, la convierten en un ingrediente para crear infinidad de suculentos platos. Cruda en ensalada, al wok, simplemente cocinadas con hierbas aromáticas, asadas al horno, en tortilla, rellenas…

Aprovecha que es temporada e introd√ļcelas en tu dieta, porque adem√°s de sabrosas son uno de los alimentos b√°sicos para nuestra salud.

Mireia Cervera Nutricionista grupo Teresa Carles Healthy Foods - Flax & Kale