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Quinoa: Un cereal para el espacio!

Quinoa: Un cereal para el espacio!

Alimentos
Mireia Cervera 29 Junio 2016

¿Sabías que la quinoa es un cereal ideal para personas con intolerancia al gluten o con diabetes? o ¿que la quinoa era una de las propuestas como uno de los alimentos para vuelos de larga duración al espacio? Y es que la quinoa es un autentico superalimento. ¿Sabes el por qué? Descúbrelo en este post donde te explicamos todos los beneficios y maneras de introducirlo en tu dieta.

Un poco de historia

Es un cereal antiguo de la región Andina de Ecuador, Bolívia, Colombia y Perú. Lo empezron a utilizar para el consumo humano hace aproximadamente unos cuatro mil años. Los Incas lo llamaban chisaya mama, que significa "madre de los cereales". Era considerada por el imperio inca un alimento sagrado. Es por eso que el emperador Inca tenía siempre el honor de ser el primero en sembrar las primeras semillas de quinoa de la temporada. Durante la conquista de America del Sur, los españoles rechazaron la quinoa por ser la rincipal comida de los indios e incluso prohibieron su cultivo. El nombre de quinoa proviene de la pronunciación en español del nombre en Quechua Kinwa.

Este alimento de los dioses no es exactamente un cereal sinó más bien un pseudocereal ya que no pertenece a la familia de las gramíneas. Es un hermano cercano de las espinacas y la remolacha. El grano de esta planta tiene una cobertura amarga debido a su contenido en saponinas, de sabor amargo y tóxico, para protegerse de los pájaros. Es por eso que la quinoa siempre debe lavarse antes de cocerla para eliminar la saponina que contiene. Para ello se enjuaga unos segundos bajo el chorro de agua fría hasta que el agua salga completamente limpia. No se debe dejar en remojo más de unos minutos pues la saponina se depositaría en su superfície y no se lograría eliminarla.

Composición nutricional de la quinoa

La quinoa tiene una composición nutricional excepcional. Si eres deportista, deberías incluirla en tu dieta diária ya que es uno de los cereales más proteicos: un 15% de su peso total. Las proteínas de la quinoa contienen altos niveles de aminoácidos esenciales, especialmente lisina y isoleucina y en proporciones muy equilibradas, ideales para el consumo humano. Es una proteina vegetal de muy buena calidad. Otra gran ventaja de este cereal es que no contiene gluten lo que lo convierte en un alimento ideal para las personas con celiaquía o intolerancia al gluten.

Y que hay en la parte de carbohidratos? Otra sorpresa buena! La quinoa tiene un índice glucémico más bajo que la mayoría de otros cereales populares. Eso quiere decir que si tienes problemas con el metabolismo de la glucosa: hiperglicemia, resistencia a insulina, diabetes; entonces te aconsejamos a considerar este cereal en tu dieta. Además de esto, la quinoa es rica en fibra y especialmente fibra soluble, lo que ayuda a reducir los niveles de colesterol, triglicéridos y ácidos grasos libres en la sangre, y así cuidar tu sistema cardiovascular. Además la fibra soluble es lo que le gusta más a nuestra microflora intestinal, que debemos cuidar diariamente.

La quinoa se considera un cultivo oleaginoso, porque contiene más aceite que el maíz (un 10% del peso total). Y la mayor parte de los ácidos grasos que aporta este aceite son grasas monoinsaturadas (ácido oleico) y polinsaturados (omega 6 linolenico). Estos ácidos juegan un papel muy importante en la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Hemos terminado con los macronutrientes. Y qué hay sobre los micronutrientes? ¿Hay aún más sorpresas? Pues sí! La quinoa posee una actividad antioxidante muy alta, más que, por ejemplo, otro supercereal, el trigo sarraceno! En parte porque es una fuente muy buena de la vitamina E y otros fitonutrientes, que juegan un papel muy importante en el metabolismo del colesterol. Además gracias a eso la quinoa es rica en minerales tales como el Calcio, Magnesio, Hierro, Cobre y Zinc; y vitaminas del grupo B, especialmente B6 y folato, que sólo en 100 gr de quinoa puedes obtener el requerimiento diario de estas vitaminas.

Ahora ya ves por qué la quinoa se considera como un alimento funcional y un superfood. Es un alimento perfecto para la gente con intolerancia al gluten o con problemas del metabolismo de la glucosa como la diabetes. Y ahora está clara la razón por la cual la NASA considera la quinoa como un posible alimento para consumir en los vuelos de larga duración al espacio.

¿Como introducir la quinoa en tu dieta?

La siguente pregunta es: como introducir este supercereal en nuestra dieta? Es muy muy fácil! En grano la quinoa la puedes utilizar como guarnición a cualquier plato: pon el grano cocido en tu ensalada verde, o saltéala con tus verduras favoritas y ya tienes listo un plato principal. También la quinoa es un cereal muy rico para preparar desayunos, hacer mueslis sin gluten o granola con tus favoritos frutos secos! Además del grano, se utiliza mucho la harina de quinoa, como sustituto de harina de trigo en pasteles, panes, creps o hamburguesas. Esta harina tiene peores propiedades panificables en comparación con la harina de trigo, por eso para conseguir la textura deseada de tu pastelería habrá que añadir más componentes para aumentar el ligamento y esponjosidad (por ejemplo lino molido con bicarbonato sódico).

Para que no dudes mucho ya puedes probar este cereal delicioso en nuestro restaurante Flax & Kale, donde ofrecemos de entrante Red Quinoa salad y de principal un plato estrella con quinoa como guarnición: La Pesca del Salmon en Algerri. Y si te apetece algo dulce para desayunar puedes disfrutar de un Gluten-free Quinoa-Blueberry Muffin. Te esperamos en Flax & Kale!

O simplemente, para empezar, puedes preparar esta deliciosa receta vegana de Nituké de verduras con quinoa.

Mireia Cervera Nutricionista grupo Teresa Carles Healthy Foods - Flax & Kale