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Propiedades de las acelgas

Propiedades de las acelgas

Alimentos
Mireia Cervera 15 Febrero 2017

La acelga es una planta con propiedades nutricionales y medicinales destacadas. Aunque las podemos encontrar todo el año en el mercado, la mejor época para consumir acelgas es en otoño e invierno. Descubre en este post sus orígenes, curiosidades y propiedades nutricionales.

Su historia se remonta hasta los míticos jardines colgantes de Babilonia y, más recientemente, existen testimonios de su consumo en la antigua Grecia. Su cultivo es tradicional en las regiones costeras de Europa y norte África, bañadas por el mar Mediterráneo, y dotadas de un clima templado. en la Península Ibérica, el cultivo de esta verdura se extiende por la mayoría de las regiones. Cataluña y Valencia destacan como principales comunidades productoras.

Es una planta herbácea de la familia de las quenopodiáceas, formada de tallos blancos, llamados pencas, y de hojas de color verde brillante. El número de variedades cultivadas es muy escaso. Su clasificación se establece en función del color, el tamaño de sus hojas y pencas. Las variedades de acelga más conocidas y apreciadas son la Amarilla de Lyon (la más comercializada) y la verde con penca blanca Bressane. su mejor temporada y mejor época de consumo se produce de octubre a abril, aunque realmente las podemos consumir durante todo el año.

Propiedades nutricionales de las acelgas

Es una de las verduras más saludables y ligeras. Constituye un alimento rico en vitaminas, sales minerales y fibra. Destaca su contenido en vitaminas A,C y K. Las dos primeras con acción antioxidante y la última, una vitamina liposoluble imprescindible para la coagulación de la sangre. En cuanto a minerales cabe resaltar el magnesio, que nos ayuda a mantener un intestino sano, favorece el tránsito intestinal, fortalece los huesos y dientes y hace que nuestros músculos puedan funcionar correctamente. Sobresale también su contenido en calcio, por el cual, la acelga, debería de ser un alimento a incluir con regularidad en la dieta de personas mayores, embarazadas, niños en crecimiento y deportistas. Es importante recordar que las personas con tendencia a padecer cálculos renales de oxalato cálcico deben consumirlas con moderación. Y finalmente su excelente aporte de fibra que favorece el tránsito intestinal, previene el estreñimiento, regula el colesterol y depura el intestino.

En el mercado

En el mercado puedes encontrar acelgas frescas en manojos todo el año. Escoge las acelgas de hojas frescas, tiernas e intactas. Su color ha de ser uniforme y su penca dura. Es una verdura muy perecedera, por lo que conviene consumirlas en el menor periodo de tiempo. Si la guardamos en la nevera dentro de una bolsa de plástico podemos alargar su conservación unos días más.


En la cocina

Aunque se suelen consumir hervidas, existen otras formas de prepararlas haciéndolas un poco menos monótonas y algo más apetecibles. Son verduras aptas para incluir en sopas y purés y también están muy buenas en guisos acompañando a legumbres como alubias o garbanzos. Las hojas tiernas se pueden tomar crudas en ensalada aprovechando así todas sus propiedades nutricionales.

Aprovecha que es temporada e incorpórala a tu cocina habitual de forma original y apetecible.

Mireia Cervera Nutricionista grupo Teresa Carles Healthy Foods - Flax & Kale