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Boniato y sus propiedades

Boniato y sus propiedades

Mireia Cervera 06 Febrero 2022

Nos encontramos en plena temporada del boniato, un tubérculo rico en vitamina A con un sabor dulce delicioso. En este post os contaremos de donde proviene, cómo consumirlo y qué propiedades tiene para nuestra salud.

Un poco de historia

El boniato es originario de las regiones m√°s c√°lidas de Am√©rica y formaba parte de la dieta b√°sica de la poblaci√≥n ind√≠gena antes de la llegada de los espa√Īoles. Los historiadores aseguran que lleg√≥ a Espa√Īa gracias a Crist√≥bal Col√≥n y se difundi√≥ de forma r√°pida por todo Europa. Fueron los comerciantes portugueses quien extendieron su consumo por todo Oriente, donde hoy d√≠a se consume con asiduidad. De hecho los mayores productores actualmente son pa√≠ses como Jap√≥n, China o la India. En Espa√Īa se cultivan sobre todo en zonas del sur, con variedades locales como la batata rosa de M√°laga.

Ahora, al final de oto√Īo es la mejor temporada para incluir los boniatos en nuestros platos.

Boniato y patata son primos-hermanos?

Aunque el boniato pertenece a una familia botánica diferente de la patata, son muchas las similitudes que pueden encontrarse entre ambos tubérculos: su forma externa (algo más alargada en el boniato), su riqueza en almidón y su sabor (algo más dulce en el boniato). Podría decirse que es una patata dulce. Su color puede variar desde unas variedades más blancas y amarillentas hasta otras anaranjadas o rojizas.

Valor nutricional de los boniatos

Al igual que la patata, este tub√©rculo es una fuente de az√ļcares naturales que son consumidos lentamente por el organismo, asegurando una fuente de energ√≠a regular sin picos de glucemia, que serian los responsables del cansancio y del aumento de peso. Aunque es rico en almid√≥n, y por lo tanto en calor√≠as, tiene la peculiaridad de producir sensaci√≥n de saciedad, y por lo tanto, de quitar el apetito. Tiene tanto betacaroteno como las zanahorias y tanta vitamina C como las patatas. Los betacarotenos, que se encuentran en el boniato, en mayor proporci√≥n cuanto m√°s intenso sea su color, son un nutriente esencial que desempe√Īa un papel muy importante en la formaci√≥n y mantenimiento de huesos, dientes, tejidos blandos, la piel, la visi√≥n y en la prevenci√≥n del envejecimiento prematuro. Por eso los estudios cient√≠ficos demuestran las propiedades anti-c√°ncer, anti-diabetes y anti-inflamaci√≥n de este tub√©rculo (1).

Además el boniato contiene cierta cantidad de fibra vegetal del tipo celulósico. Pero a diferencia de otros vegetales como la patata, su fibra está formada por hemicelulosa, y no por celulosa. Esto hace que este tubérculo se digiera muy fácilmente, y tenga además un efecto suavizante sobre la pared intestinal.

Los boniatos tienen tanta vitamina C como las patatas y tanta vitamina A como las zanahorias!

Cómo guardar y preparar los boniatos?

Ahora que es temporada es la mejor época para adquirir los boniatos en el mercado
. Estos deben tener un aspecto firme, sin golpes ni zonas blandas. Una vez en casa deben guardarse en una bolsa de papel en un lugar fresco, seco, oscuro y bien aireado. La idea es que no les llegue ni luz, ni humedad. De esta manera, vamos a retrasar la salida de brotes y arrugas, y alargar su conservación.

El boniato se debe consumir siempre cocido, ya que crudo no es posible su correcta digesti√≥n. Aunque en Espa√Īa, lo m√°s com√ļn es usarlo exclusivamente asado con los panallets o las casta√Īas en los d√≠as que rodean la celebraci√≥n de Todos los Santos, su textura y su sabor se adaptan a la perfecci√≥n a cualquier receta, incluidos postres y mermeladas. Podemos asarlos con su piel, hervirlos, cocidos o en guisos, hornearlos pelados con especies, o simplemente sustituyendo a su hermana patata en frituras y pur√©s.

Así que ya lo sabéis, ahora que es su mejor época, prepara exquisitas preparaciones con este tubérculo rico en carotenos, ya sean sopas, cremas, guisos, ensaladas e incluso postres y mermeladas... para beneficiarte de todas sus propiedades nutricionales.

1. Remya Mohanraj and Subha Silvasankar. Sweet Potato (Ipomoea batatas [L.] Lam)- A Valuable Medicinal Food: A review. Journal of Medicinal Food. July 2014, 17(7): 733-741

Mireia Cervera Nutricionista grupo Teresa Carles Healthy Foods - Flax & Kale